你有必要了解的RPA

前不久,“区块链”一词被评选为2019年十大网络流行语,同时获评的还有硬核、柠檬精、996、我太南了等。可以说如果到现在你还不知道什么是“区块链“的话,那就是outman,而如果连听还没有听说过的话,那恐怕就是外星人了。

那么对于大部分了解区块链的小伙伴们,现在我想问你们,知道什么是RPA吗?知道的请点赞,恐怕10个人里未必有一个吧。百度搜索指数显示,近一个月来区块链每天在7000左右,而RPA仅仅在700左右,两者差了10倍。

但事实上,RPA可能成为继区块链之后,又一个对社会产生巨大商业价值的技术,说不定还会成为2020年网络流行语。那接下来让我们一起来了解一下RPA吧。

什么是RPA?

RPA是Robotic Process Automation三个英文单词的首字母缩写,字面意思是机器人流程自动化。它的作用是通过设定机器人自动化任务,来模拟人工在pc端或者手机端的操作。以此完成或替代大规模、重复性、批量性人工工作。借此来提高工作效率,释放人力去完成更需要思考和决策的事情。就这样解释还是十分抽象,让我们具体来看一下吧。

  • 什么机器人?

说到机器人,大家首先想到的是有物理形态的机器人,比如酒店、机场服务的,陪孩子玩的,扫地机器人等等。而RPA里的机器人是以软件形式存在。比起有物理形态的机器人替代的更多是体力劳动,RPA机器人替代的更多的是脑力劳动,比如输入信息、审核、监控等操作。

  • 什么流程可以自动化?

工作中的大小事务,大多根据流程操作。对于那些强规则、大量发生的流程就有自动化的必要性。

这里的必要性是根据投入产出比得出的。事实上,几乎所有流程都有可能被自动化,即便是需要创造力的领域,如绘画、写诗、写文章,如今都有了人工智能的一席之地。但是依然有大量强规则、高度重复的流程大量依靠人力,RPA首先要革它们的命。这里我们看几个常见的应用。

财务:财务报销

报销人贴发票、填表格,财务验发票真伪、审核发票,这些工作完全可以,也有必要被智能报销系统替代。

HR:员工入职

新员工首先提供相应证件,填写表格进行,由人事部的职员进行校验和登记,然后为其开通系统及邮箱账号等。这个过程中大部分甚至全部环节都可以由计算机软件执行。

客服:商场用户积分

原本商场的顾客需要前往服务台进行积分,而客服则需要手工录入小票上的信息为用户积分操作,此举费时费力。而RPA可以提供用户一个最快捷的渠道,让用户可以手机上传小票积分,AI 自动识别关键信息,积分即拍即得。

事实上,只要有明确的规则,可以利用程序模拟人的操作行为,都可以是RPA的应用场景,而这样的机会在企业中比比皆是。

RPA的机遇与挑战

读到这里,你或许会说,原来这就是RPA啊,那RPA的场景有很多,并且RPA确实可以大幅提高工作效率。真是英雄所见略同,连软银集团创始人兼CEO孙正义都说:“世界经济将在RPA和AI的帮助下,迎来第二次经济大飞跃。”

接下去你会想:如今人工智能都这么先进了,这些事不是早就应该让机器来做吗?为什么现实不是呢?应当说RPA在技术上确实不简单的。举一个简单的例子来说,财务报销中自动获取发票照片中的关键信息这件事,很多人会抱怨机器识别率低。但你应该能理解发票的种类繁多以及拍照质量参差不齐这两件事吧。如果让一位训练有素的财务人员来审核,尚且会出错,机器又如何做到万无一失呢?当然,随着人工智能技术的进一步发展,RPA会变的更强。

最后,你开始担心假如有一天RPA可以取代大部分工作了,那企业还需要这么多人吗?这个担心确实是有必要的。世界处于第四次工业革命和第六次科技革命。这次革命和以往任何一次革命最大的不同在于:打破旧饭碗,不创造新饭碗。

当然,为了稳就业,国家不会一下子让很多公共岗位消失。然而对于企业主而言,如今人力成本这么高,能用RPA的环节为什么还用人力?假设你是老板,是不是也这样想?

RPA来了,接下去怎么办?

面对这样的机遇与挑战,对于企业来说,不如紧跟趋势,使用RPA系统实现节流。近几年已经有不少企业通过使用财务机器人和智能财务报销系统尝到了甜头,比如联合利华公司就在引入该系统后减少了十几个财务岗位。

更有一些公司,致力于成为RPA技术的引领者。通常RPA都会结合AI技术一起实现,需要企业有很强的算法研发能力。目前国内市场上比较成熟的相关应用有:德勤财务机器人、汇联易费用管理平台等。领军公司则有:UIPath、云扩科技、来也等。而知达数据,于2020年初推出了知达小票通智能积分平台,也正在成为RPA领域最具潜力的新秀。

最后,对于个人来说,面对人工智能和RPA的挑战,最好的应对方法莫过于学习。学习创新技术,从事具有创造力的工作,可以说是立于变局中的一块高地。鼠年将至,这一刻,让我们好好计划一下未来。